Ребенок: игрушка и забава или обуза и тревога?

Стройная молодая дама в модной широкополой шляпе с пером, длинной юбке и с подчеркнуто тонкой талией яростно отбивается от аиста длинным зонтом. Дословный перевод с английского под картинкой гласит: «И злодей все еще преследует ее». Чем же не угодила милая белокрылая птица представительнице прекрасного пола с пожелтевшей от времени открытки? Чем заслужила такой отпор? Длинную шею пернатого «курьера» украшает люлька-косынка, из которой тянет ручки к потенциальной матушке очаровательный (кудрявый и в меру пухленький) кукольного вида пупсик. Видимо, женщину не вводит в заблуждение невинный вид младенца: она настороже. Ибо знает: не милую улыбающуюся безделушку пытается всучить ей длинноносый представитель из отряда голенастых. Сейчас потеряешь бдительность — сбросит тебе на руки «сюрприз» и улетит налегке в небесную даль. А орущий младенец — тот еще подарочек. Кончится ее спокойная жизнь «по щелчку пальцев». Что греха таить: далеко не у каждой девушки есть возможность сразу переложить тяготы ухода за ребятенком на нянек-мамок, заботливых прабабушек и другой многочисленный обслуживающий персонал. А значит?.. Здравствуйте, бессонные ночи, мокрые пеленки и «ароматные» подгузники, бесконечные «прогулки» по темным комнатам с весомым извивающимся «кульком» на руках. И это — только начало эпопеи под лживым названием «счастливое материнство». «Троих, не меньше!» — торжественно во всеуслышание заявляла одна молодая мать в очереди на «молочной кухне» с легкой брезгливостью и недоумением поглядывая на окружающих «товарок». Лица последних украшали не слои косметики — синяки под глазами от недосыпания плюс «приятная» бледность от ночных бдений. Ее малыш мамаше хлопот практически не доставлял. Как Вике удалось родить маленького человека-иллюстрацию к книге Спока «Ребенок и уход за ним», для всех осталось загадкой. Славик ел и спал по часам. По ночам маму не беспокоил. Научился ходить — подставлял под раковину табуретку и сам наливал себе из-под крана водопроводную воду в кружку, если хотел пить. Таких детей можно не троих — вагон иметь. Поэтому следом родилась девочка, Слава получил сестренку. Ночью малышка часто просыпалась, днем без конца капризничала, за первые полгода своей жизни ухитрилась три раза «загреметь» в инфекционное отделение стационара. Третий ребенок в семье так и не появился. Не появился бы и второй. Мать «веселого» семейства чувств не скрывала: «Если бы Соня родилась первой, Славу я бы уже рожать не стала». Хороша игрушка… Если уж жену «с белой ручки не стряхнешь, да за пояс не заткнешь», то что говорить о собственной «кровинушке»? Постоянная тревога: «Маленькие детки — маленькие бедки». Дальше — по нарастающей: «Маленькие детки спать не дают, а с большими — сам не уснешь». Бабушек понять можно. Им хочется снять груз ответственности с себя за собственных взрослых детей. Сами, мол, уже родители, нечего жаловаться. Да и ходит присказка «отомстят внуки за бабушку с дедушкой папе и маме — поймут те, как трудно растить отпрысков неразумных». Видимо, поэтому так мило и вкрадчиво медовыми речами заманивают они наивных молодых супругов в ловушку под названием «надо вам ребеночка завести». Если есть «Курсы будущих отцов и матерей», которые посещают «беременные семьи», может быть, будут не лишними и курсы «потенциально беременных»? И речь совсем не о методах контрацепции. Пусть пообщаются с «младенцами до года». Можно заглянуть в «Дом малютки». Или к знакомой паре с новорожденным. Пусть те поделятся радостью родительства с окружающими, не стесняются. «Как я люблю чужих детей!» — совершенно искренне восклицала одна молодая дама. И шепотом добавляла: «Подержал на руках, посюсюкал и — отдал обратно…» Скорее всего, не зря «Праздник Первого звонка» в школе и Всемирный день контрацепции — оба в сентябре. Есть повод подумать, взвесить, понять степень ответственности родителей.